Saturday, August 28, 2010

We Don't Need No Water, Let the Printed Paper Burn!

What news form would you prefer: a bulky bundle of cellulose, slipping through your itchy inky fingertips and scattering around, or a slick and slim Smartphone with multiple applications?

If you choose the latter, you succumb to convenience, mobility, and common sense. If you choose the former, dear Luddite, you are on a way to a big disappointment. I’ve heard the demise of the newspaper is coming! Ha! The print is already dead, long live the internet!

Its spread has stimulated instantaneous delivery of free news: a matter of timeliness is no longer the matter. Online news is more efficient: absence of paper and ink saves electricity and labor. Welcome to economic equilibrium! Besides, according to The New Yorker, the dwindling number of Americans, who still buy and read a daily paper, spends less than fifteen hours per month with it. Read more by Eric Alterman.

But, will we jeopardize accuracy and credibility of information by succumbing to a quicker access? Not at all. There are numerous examples of newspapers’ articles being subjective and biased, or, how they like to say, shaped by a cultural context (e.g. the article by Brian Thevenot on the Hurricane Katrina).

I’d say the current status quo on the issue of accuracy and credibility will remain. Furthermore, there is a possibility for improvement: online readers have broader and quicker access to alternative sources to verify information. Credibility, along with readers, will follow the most accurate portal. This tendency may help rule out vegetative consumption of news, it will actively engage and educate people on being responsible citizens.

We need to pay tribute to the newspaper, though. Over two centuries, it has evolved from a mere advertising booklet for the elites to a microscopic tool of democratic scrutinizing and interrogating the power. It has served the society well, until it has developed into a quasi-capitalistic slot machine. As soon as it’s gone public to generate groundless dividends on the-house-of-cards shares, it’s been doomed.

Excessive borrowing has been digging the ditch, in which the newspaper’s been ready to fall, once the market calls all debts (Read more by Marc Eisen). After all, it’s not just internet that killed the newspaper... As Stijn sings (video): “All the paper souls are ready to go…up in the flames.” So, let it burn.

Saturday, August 21, 2010

Американская Басня

Друзья, многие из Вас знают, что я неизлечимо болен высокой поэзией. Но, сегодня я хотел бы предложить на Ваш суд легкую басню. Итак:

Есть много ребят по соседству умелых,
Здоровых и сильных, больных и дебелых,
Нахальных, весёлых, с большой буквы "Я",
Однако, из них выделялся Илья:

Любитель халявы и акций дисконтных,
Хозяин сообщества "Русский Висконсин"...
Решил обратиться к врачу, но беда -
Страховки у парня нет... Ну, как всегда!

Нашёлся знакомый в среде обитания,
Имевший познания в медстраховании,
Который достаточно быстро и чётко
На выбор болезному выдал трактовку:

"Есть планы на случай больших потрясений -
Госпитализаций и обострений.
Есть варианты покрытий халатных!
Однако, как всё в США, не бесплатных".

Задумался юноша. Взором горящим
Сканируя цены, и с сердцем скрипящим,
Решив, что затея не стоит гроша,
Покинул дискусcию, важность храня...

Прошли времена, начались перемены.
На форуме "Русский Висконсин" проблемы:
Реформа Обамы взывает к вопросам,
Страховка расходится, пользуясь спросом!

Знакомый-агент предлагает услуги.
Однако, Илья, посинев от натуги,
Изрёк, что услуги не стоят гроша -
Он, в прошлом, не получил ни шиша.

С вполне справедливой волной раздражения,
Агент разъясняет суть положения:
"Мне объясняться, право, неловко.
Однако, Илья не оформил страховку.

Ведь он не заполнил даже анкету...
Прошу поискать в анекдотах сюжеты.
Поэтому, заявлю не тая:
В проблеме Ильи виноватый - Илья!

Возможно, Илья, в качестве оправдания,
Предъявит недуг дефицита внимания.
Но, други, под этим обычно скрывается
Синдром дебилизма. Ведь так называется?!”

И пусть Илья род свой ведёт из России,
Ответит ему амер, Карлос Менсия (видео):

Поэтому, хоть ты и парень начитанный,
Но, явно природным умом ограниченный,
Остерегись размножаться, иначе
Потомство ввергнет мир в хаос удачно!

И век баснописцев пропал на корню!..
Не допусти это, Боже. Молю!

Friday, August 13, 2010

Shaquille O'Neal vs... the World?!

The NBA "heavy-weight," Shaquille O'Neal, has proved he is a true and an ultimate athlete. As an organizer and a participant of his new TV sports show, he has recently fought Shane "Sugar" Mosley, the former WBA Welterweight Super Champion. In the ring of the "Shaq VS." he went toe-to-toe swinging for the fences with Mosley for five rounds.

At times, the fight looked ridiculous, when Shaq had to kneel down to throw punches at the height level of his opponent. That did not impress "Sugar" much, as he retaliated with vicious jabs and hooks:

Moreover, Mosley won the fight (48-47 on all judges' score cards). Shaq was so dissapointed, he left the ring immediately after the announcement. However, there was one more thing for him to do that night...

Before the fight, O'Neal had promised that, in a case of a loss, he would run around the Caesars Palace in a pink bikini... Well, Shaq was the man of his word!